LEIKOLA, A., Norsusta nautilukseen

Tieto-Finlandia-ehdokas 2012. Kirja esittelee ensimmäisiä painettuja eläinkirjoja ja -kuvia renessanssin ajoista modernin ajan kynnykselle. Varhaisten luonnonhistorioitsijoiden ja taiteilijoiden välittämät tiedot ja kuvat kaukomaiden ihmeellisistä eläimistä levisivät yhä laajemman yleisön ulottuville kirjapainotaidon kehittyessä 1600-luvulla. Eurooppalaisille kuninkaille ja hallitsijoille tilattiin taidokkaasti kuvitettuja eläinkirjoja eksoottisista linnuista, hyönteisistä ja muista elämistä 1700- ja 1800-luvulla. Merten hirviöt ihmispäisine kaloineen tai korallimetsät merivuokkoineen ja merimakkaroineen kertovat siitä, kuinka entisaikojen ihmisille avautui kuvitettujen eläinkirjojen myötä aivan ennenäkemätön ja -kokematon maailma, joka viettelee myös nykypäivän lukijoita. Oppihistorian professori Anto Leikola luo teoksessa mukaansatempaavan katsauksen eläinmaailman kuvituksen kiehtovaan historiaan. Leikolan tekstiä tukee poikkeuksellisen monipuolinen ja ainutlaatuinen kuvitus, jonka runsaudensarvi on saanut alkunsa eurooppalaisten löytöretkeilijöiden ja tutkimusmatkailijoiden purjehduksista valtamerten yli kohti tuntemattomia maita ja mantereita.