ASWANI, A. a., Chicagolaisittain

Chicagolaisittain on romaani ihmisistä, jotka ovat joutuneet pois oman kulttuurinsa mukavuusalueelta ja turvallisuudentunteesta. Chicagon histologian laitoksen jatko-opiskelijoista moni tulee Egyptistä, ja näihin siirtolaisiin Alaa al-Aswani kirjailijankatseensa kääntää. Koti-ikävää poteva maalaistyttö, Egyptin tiedustelupalvelulle työskentelevä järjestöaktiivi, mies joka on päättänyt karistaa Egyptin pölyn harteiltaan ja jonka tytär karkaa poikaystävänsä kanssa ja saa isän epäröimään amerikkalaistumisprojektinsa mielekkyyttä. Chicagolaisittain on oppiretki egyptiläiseen elämäntapaan, mutta se paljastaa myös, miltä länsimaiset arabien silmin näyttävät. Kirjaa onkin kuvattu peilitaloksi, josta ei haluaisi tunnistaa itseään. Dekkarimaisesti rakennettu ja viihdyttävä romaani tulvii seksiä ja tuo häpeämättömästi julki myös ihmisten heikkoudet ja hulluudet sekä poliitikkojen moraalisen alennustilan. Armottomimmillaankin al-Aswanin huomioita saattelee ymmärtävä hymy. Sampsa Peltonen suomentaa romaanin suoraan arabiankielisestä alkuteoksesta. Aalaa al-Aswani (s. 1957) tuli kuuluisaksi romaanilla Yacoubian-talon tarinat. Sen suora kuvaus nykypäivän Egyptistä herätti pienoisen skandaalin ja kirja oli viisi vuotta arabimaailman myydyin romaani. Chicagolaisittain taas on herättänyt närää WTC-tragedian traumatisoimassa Yhdysvalloissa. Al-Aswani onnistuu näyttämään kuilun kahden toisilleen vieraan todellisuuden välillä: syntyperäiselle amerikkalaiselle näyttäytyvän ja sen, joka saa kelvata maahanmuuttajalle.