CORNWELL, P., Tomuksi ja tuhkaksi

Murhatutkimukset johdattavat Kay Scarpettan muuntohuumeiden ja sotateknologian maailmaan Kadoksissa olleen insinöörin ruumis löytyy maailman arvostetuimpiin lukeutuvan teknillisen alan oppilaitoksen MIT:n alueelta. Ruumista peittää tomu, jonka ultraviolettisäteet saavat hehkumaan räiskyvissä väreissä. Epäilykset kääntyvät Washingtonissa riehuneeseen sarjamurhaajaan. Profiloijana työskentelevä Kay Scarpettan aviomies arvelee, että tietyt tahot USA:n hallinnossa eivät edes halua murhaajan jäävän kiinni.