CLEMENTS, J., Mannerheim

Kahden sukupolven ajan Itä-Aasia kiehtoi tsaarien Venäjää satujen, ihmeiden ja uhan tyyssijana. Villissä idässä vapaaehtoisina palvelustaan suorittavien suomalaisten joukossa oli myös C. G. E. Mannerheim, pietarilaisia velkojiaan pakeneva nuori sotilas. Brittihistorioitsija Jonathan Clementsin kirjoittama elämäkertateos tarjoaa tuoreen ja mielenkiintoisen näkökulman paljon käsiteltyyn aiheeseen. Se keskittyy poikkeuksellisesti Mannerheimin vaiheikkaaseen Itä-Aasian-uraan, johon kuului muun muassa taistelu japanilaisia vastaan Mantżuriassa ja eeppinen kahden vuoden vakoiluretki halki Aasian. Tarkastelun alla ovat Mannerheimin ja Pelliot'n, Aasian-matkan vastahakoisen ranskalaisen yhteistyökumppanin, väliset jännitteet. Esille nousevat myös syyt tsaari Nikolai II:n japanilaisvihalle. Kirjasta saa hyvän käsityksen Mannerheimin Aasian-kokemusten vaikutuksista hänen myöhempiin toimintatapoihinsa Suomen armeijan ylipäällikkönä. Lontoossa ja Jyväskylässä asuva Jonathan Clements on opiskellut kiinan ja japanin kieltä Leedsin yliopistossa ja hänellä on tutkinto Stirlingin yliopistosta. Hän on kirjoittanut useita elämäkertateoksia Aasian historian merkkihenkilöistä, kuten Marco Polosta, keisarinna Wusta, Konfutsesta ja Kiinan ensimmäisestä keisarista Qin Shi Huangista.