MANNERHEIM

Kahden maailmansodan jälkeen Eurooppa sai uuden poliittisen ja valtiollisen kartan. Monet pikkuvaltiot menettivät itsenäisyytensä ja Neuvostoliitto alisti useita perinteisiä eurooppalaisia kansakuntia ikeensä alle. Sodan hävinnyt natsi-Saksa jaettiin ja alkoi itäblokin ja länsimaailman keskeinen maailmankatsomusten välinen kamppailu. Tätä kehystä vasten voidaan pitää lähes ihmeenä sitä, että Suomi säilytti sotien jälkeen itsenäisyytensä. Olihan Suomi maailmansotien aikana käynyt monta sotaa. Katkera sisällissota 1918 jakoi kansan kahtia. Talvisota hitsasi kansakunnan jälleen yhtenäiseksi. Jatkosodan Suomi kesti urhoollisesti ja lopulta käännettiin aseet Euroopan toisen diktaattorin, Hitlerin, armeijaa vastaan. Kaikissa näissä myrskyissä Suomen armeijaa johti mies, josta lopulta tuli myös Suomen tasavallan presidentti. Carl Gustaf Emil Mannerheim oli tsaarin kenraali, tutkimusmatkailija ja Suomen marsalkka. Hän oli tapojen ja tyylien luoja, mies, jonka Suomen kansa valitsi myöhemmin kaikkien aikojen suurimmaksi koskaan eläneeksi suomalaiseksi.